Oorzaak kalknagels

Kalknagels komen voor bij ongeveer een kwart van de Nederlandse bevolking en zijn in principe vrij onschuldig. Ze worden veroorzaakt wanneer schimmels de nagel of huid binnendringen. Hierdoor ontstaat een (schimmel)infectie wat verklaart waarom we een kalknagel ook wel een schimmelnagel noemen. Een kalknagel behandelen is meestal niet noodzakelijk, maar door het uiterlijk van de aandoening wel vaak gewenst.

Schimmels komen bij iedereen voor en worden voortdurend overgedragen. Dit gebeurt tussen mensen, maar ook tussen mens en dier en mens en omgeving. De schimmels die kalknagels veroorzaken behoren in verreweg de meeste gevallen tot een schimmel uit de groep dermatophyten. Deze schimmels zijn voornamelijk aanwezig in vochtige ruimtes als sauna, zwembad, sportschool en douche. Er ontstaat natuurlijk niet altijd een infectie wanneer men in aanraking komt met deze schimmels. Wel zijn een aantal voorbeelden te geven waarbij men meer risico loopt op een infectie:

  • Bij een verlaagde weerstand (door ouderdom of ziekte)
  • Bij beschadigde nagels door bijvoorbeeld sporten of het dragen van te strakke schoenen
  • Bij suikerziekte en AIDS
  • Tijdens en na het ondergaan van een chemokuur

Kenmerken kalknagels

Bij een beginnende infectie zijn kalknagels te herkennen door verkleuring van de nagelranden (gelig, bruin of groen) en kleine vlekjes op de nagel. In een later stadium kan de nagel geheel verkleuren van geelwit tot geelbruin. De kalknagel is dan vaak wat dikker en brokkelig van structuur. In sommige gevallen kan de infectie zich over de gehele nagel verspreiden waardoor de nagel kan afbrokkelen of zelfs in zijn geheel loslaten.

Kalknagels behandelen

Hoewel een kalknagel in de meeste gevallen geen behandeling vereist willen veel mensen er toch graag iets aan doen. Ze storen of schamen zich voor de nagels omdat deze er niet zo mooi en wat onsmakelijk uitzien. Een vaak genoemde reden is ook dat men wil voorkomen dat ze mensen uit hun omgeving ook een kalknagel bezorgen. Kalknagels zijn namelijk erg besmettelijk.

Een overzicht van adviezen en middelen tegen kalknagels kun u vinden op onze pagina kalknagels behandelen.